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miércoles, 31 de agosto de 2011

El Senador de Roma




Autor: Mika Waltari.
Editorial: Plaza y Janés  
Páginas 720.

            Minuto Lauso Maniliano, Senador de Roma entre el 47 al 79 d.C., relata su vida de manera retrospectiva, y de forma escrita, desde que tenía siete años y es salvado de perecer ahogado en el rio Orontes por un legionario romano ya retirado,  hasta el momento en que se encuentra cerca de la cincuentena, con el fin que su hijo pueda leerlo y aprenda de sus experiencias tras su muerte.
         El protagonista es amigo del Emperador Nerón, Agripina, Séneca, Vespasiano, Tito… y vive junto a ellos importantes y convulsos momentos de la historia como son el incendio de Roma, las primeras persecuciones a los cristianos, conspiraciones para derrocar al emperador, el levantamiento de Judea…

         Genial novela del autor de “Sinuhé el Egipcio” que es continuación de otra de sus obras (mucho menos interesante) titulada “Marco el romano” ya que el protagonista de la que nos ocupa es el hijo de Marco y Myria, pero no tiene esa alta carga religiosa de la anterior que la hubiera hecho sin ninguna duda mucho menos interesante y ágil.
         La presente es una narración muy bien trenzada, amena, con constantes flashbacks, con una literatura cercana, cálida y directa, con narraciones y diálogos a partes iguales.
         El autor crea un ambiente íntimo y minimalista que hace que el relato suene a confidencia entre el protagonista y el lector, sin dejar de lado ese tipo de prosa tan sencilla y con un toque de melancolía tan típica de él que lejos de ser desagradable, nos deja el sabor agridulce de las despedidas.
         Si hay que ponerle una pega sería la excesiva bondad y humanidad con la que el protagonista describe a Nerón, siendo víctima continua de las maquinaciones de su madre y del Senado, mostrándolo como un naufrago bienintencionado que se deja arrastrar por unas circunstancias que ni ha creado ni le gustan.
         Podría considerarse al nivel de “Sinuhé el Egipcio” ya que si la otra os ha gustado, ésta no os decepcionará.


jueves, 28 de julio de 2011

El Sueño de Hipatia



Autor: José Calvo Poyato
Editorial: Plaza Janés.
Páginas: 425.


Maravillosa novela que narra la vida de Hipatia, una de las científicas más importante de su tiempo, que vivió en la Alejandría de entre los siglos IV y V de nuestra era. Hija de Teón, importante astrónomo y astrólogo de aquellos tiempos.

La protagonista puede ser considerada como la última sabia, nacida de las antiguas costumbres de aquel imperio romano que vivía lánguidamente los últimos años de su cultura tradicional, ante un nuevo orbe convulso que amenaza con arrasar un mundo grecolatino en franca disolución.

Muestra a un integrismo religioso católico opuesto a todo lo anterior y empeñado en imponer sus ideas como dogmas de fe ante los cuales no se podía hacer otra cosa que asentir y de igual modo sus tensiones internas y diversas facciones en aquellos sus primeros decenios de expansión.

De igual manera en la obra también se muestra Londres, el Vaticano y el Cairo de año 1948 a mas puro estilo de novela negra, salpicada de espías, complots y tramas, ya que en éste periodo aparecen unos códices escritos en copto de la antigüedad y hay diversos intereses para hacerlos públicos u ocultarlos, entrecruzando así ambas historias.

Novela muy entretenida ya que mezcla ambos estilos (novela histórica y novela negra) con gran maestría, lo que sorprenderá al lector de manera muy grata.

Libro ameno, simple, directo, rápido, de narración precisa, que engancha nada mas comenzarlo. Se deja leer extremadamente bien. Recomendándola como libro de lectura obligatoria.

Demuestra hasta que punto pueden llevarnos los fanatismos si nos dejamos arrastrar por ellos o simplemente no les hacemos frente.

Es posible que al lector extremadamente católico no le agrade especialmente la lectura, pero no todos son descritos como fanáticos o totalitarios, pero de todas formas es una buena manera de replantearse diversas ideas y hechos que damos como ciertos y no nos planteamos cuestionar.

Como anécdota señalar que la presente narra los acontecimientos también expuestos en la famosa película de Amenábar “Agora” con algunas divergencias.
   

martes, 26 de julio de 2011

La plata de Britania



Autor: Lindsey Davis.   
Editorial: Edhasa.
Páginas: 462.


            Marco Didio Falco es un romano, ex legionario, licenciado antes de tiempo, republicano de convicción, que trabaja como investigador en Roma, donde reside, en el año 70 d.C. siendo Emperador Vespasiano.

            Un día paseando por las calles de la ciudad eterna, se encuentra con una joven llamada Sosia Camilina, hija de un senador, a la que persiguen varios rufianes y al socorrerla se ve arrastrado en una vorágine de espías, intrigas y corrupción en la que están implicadas altas personalidades del Imperio. Falco deberá descubrir el complot y localizar a los responsables.

            Es una mezcla entre dos estilos de novela, histórica y negra, siendo el resultado obtenido el típico de una mala fusión ya que la obra es decepcionante,  al quedar  en un terreno de nadie, recibiendo la parte negativa de ambas y la positiva de ninguna.
           
No entra en demasiados detalles  históricos de los que tanto disfrutan los amantes de género épico, ni tampoco en una trama demasiado elaborada, típica de la novela negra, siendo su final el previsible y esperado.
           
Pese a que se utiliza una prosa sencilla y con gran profusión de diálogos, en algún pasaje se vuelve lenta y aburrida, hay otros en los que parece que el hilo de la misma avanza a tumbos.

Adjunta un glosario con los nombres de los personajes mas importantes que intervienen y un par de mapas, siendo el primero de la península Itálica, La Galia y Britania y el otro un plano general de Roma.

La obra que nos ocupa, abre un ciclo protagonizado por el mismo personaje pero con distintos casos, siendo el total de las mismas 20, no pudiendo encontrar motivos suficientes para afrontar la ingente empresa de leer otros 19 volúmenes similares a éste.

Es una pena porque la idea era buena con esta fusión pero el resultado es un completo desengaño, por lo menos para mí.

viernes, 22 de julio de 2011

Señores del Olimpo



Autor: Javier Negrete
Editorial: Ediciones Minotauro.
Páginas: 467.

            Tras varios años de malas cosechas en el mundo causadas por el cambio del clima, los humanos comienzan a pasar hambre, Zeus, su protector, Dios Supremo, el único que podría ayudarlos tiene sus propios problemas ya que ha surgido un nuevo ser en la Tierra, llamado Tifón, que dice ser su hermanastro y le reclama el trono. Estalla una confrontación épica que afecta a humanos, dioses, dragones, gigantes, minotauros, titanes…. por el control del Olimpo y por su propia supervivencia.

            Espectacular novela que teje una maraña entre mitología y trama, al mas puro estilo de las novelas de gestas, utilizando un lenguaje sencillo, sin florituras con multitud de diálogos que le da un ritmo vertiginoso.

            Es una obra que tras dejar pasar las 20 ó 30 primeras páginas para ubicarnos y entender un poco su fondo, te engancha de tal manera que ya no la puedes soltar hasta que la terminas.

            Como ya se comenta al principio aparecen todos los seres mitológicos que nos podamos imaginar pero invadidos por sentimientos tan humanos como la envidia, los celos, la lujuria, avaricia… dándoles un perfil muy terrenal.

            Estupenda manera de adentrarse en la pléyade de dioses que ocupan la mitología clásica griega, pero explicado de manera tan directa y simple que es muy fácil saber quien es quien en la trama.

            Adjunta un apéndice donde el autor explica lo que está basado en fuentes clásicas, sus influencias y las licencias que se ha tomado, por lo que el lector no se tomará esas “licencias” por mitología “real”.

            También incluye un pequeño apéndice con los nombres de los principales personajes logrando con ello que el navegar por ese océano que forman los innumerables nombres y parentescos que aparecen, se convierta en un viaje agradable y placentero.

            Por lo tanto no queda mas que recomendar encarecidamente ésta novela tanto para los ya conocedores de la mitología griega que la podrán leer como una entretenida novela épica como para los noveles en éste tema a los que dará un primer conocimiento sobre lo qué era el Olimpo, quién moraba en el y quiénes fueron algunos de los primeros dioses de la humanidad de los que recibieron influencia otras culturas posteriores como la Romana o la de las tribus nórdicas.

miércoles, 20 de julio de 2011

Escipión y Anibal, la guerra para salvar Roma





Autor: Giovanni Brizzi
Editorial: Círculo de Lectores.
Páginas: 340

            Novela está impregnada de la idea que cuando las personas están destinadas a coincidir en un lugar y en un tiempo determinados, pueden tomar diversos caminos pero finalmente coincidirán como estaba predestinado. Estas personas son Publio Cornelio Escipión y Aníbal, el lugar la Batalla de Zama y el tiempo el 19 de octubre del 202 a.C.

         Obra que se hace algo aburrida, sin diálogos, escrita al estilo de los grandes autores de la historia como Plutarco, Salustio, Suetonio o Jenofonte aunque lamentablemente de mucha menor calidad y por lo tanto prescindible frente a éstos últimos.

         Giovanni sitúa el ojo del huracán bélico sobre estos dos personajes dejando en un muy segundo plano al resto de los implicados y presentándonos un conflicto personal entre ellos dos y como lo que fue realmente, uno de los combates mas importantes de la antigüedad en la que se vieron  inmersos prácticamente todos los países del mar Mediterráneo.

         Demasiada introspección y ensimismamiento, alargando en exceso pasajes de la obra y sin embargo en otros son resueltos en un par de párrafos.

         El autor utiliza constantemente frases y palabras en latín por lo que es aun mas incomprensible que no adjunte un glosario con las mismas, quedando por lo tanto el lector muchas veces con la duda sobre su significado.

         Contiene diversos mapas con los recorridos de Aníbal y Escipión, las batallas y de Asia Menor.

         No recomendable para primerizos en éste género ya que les hará tediosa su lectura. Si les interesa el tema se recomienda la trilogía de Posteguillo.

Calígula



Autores: Paul-Jean Franceschini y Pierre Lunel
Editorial: Ediciones B para el grupo Zeta bolsillo.
Páginas: 378.

         Novela que narra el principado de Cayo Calígula, tras los últimos años de vida de su predecesor Tiberio. Emerge una nueva religión conocida posteriormente como cristianismo. Se relata de manera muy sencilla todo tipo de intrigas palaciegas en torno a los posibles sucesores del monarca., narrando magistralmente el carácter de Calígula, sus relaciones personales. Hay que hacer un apartado aparte para comentar las descripciones de los platos que degustaban los romanos.

Pese a ser una obra que relata hechos ampliamente conocidos y toca tanto los capítulos históricos de su vida como sus “míticas campañas”,  da un nuevo enfoque que la hace ser una obra refrescante y un nuevo soplo de aire para este personaje tan famoso.

Es de fácil lectura, con capítulos cortos, lenguaje común  y directo, abundancia de diálogos, lo que hace de muy sencilla lectura y comprensión.

Quizá peque de tener pasajes demasiado tórridos de muy alto contenido sexual, recordando las orgías y bacanales que han llegado hasta nosotros por otros autores.

Se echa de menos un glosario de acepciones latinas, ya que en la obra las ponen en cursiva pero no hay ningún epígrafe donde acudir.

De todas las maneras lo calificaría de libro altamente recomendable para todo lector que busque un entretenimiento sencillo, no le aportará mucho al cultivado en este mundo, pero no decepcionará en absoluto al que se acerque a él por primera vez ya que como ya se ha mencionado narra todo los hechos importantes de su vida y las licencias que se toma entrarían en el mundo de los hechos posibles.

El Caballo de César


Autor: Colleen McCullough
Editorial: Zeta bolsillo.
Páginas: 1080.

            Sexta novela  de la autora, ambientada en la época de la tardo República romana.
           
            En esta se narran los últimos años de Cayo Julio César, sus últimas batallas con las facciones republicanas que se oponían a el, su viaje a Egipto donde conoce a Cleopatra y se ve implicado en todas las conspiraciones de ésta faraónica familia, la creación de la conspiración de los veintitrés, el magnicidio y la caja de Pandora que abrieron con el.

            Otros personajes que aparecen en el relato son: Catón y Cicerón, grandes figuras en la historia, Marco Antonio, la ya nombrada Cleopatra y Cesarión . Emerge como figura el heredero del Divino Julio, que no es otro que Cayo Octavio, primer emperador romano, no siendo considerado por nadie como un rival digno de tener en cuenta en la guerra de sucesión.

            Novela que al principio se hace un poco lenta, confusa debido a tantos nombres y parentescos e incluso aburrida por hacer constante flashback para recordarnos quien es cada personaje, pero sobre la mitad de la misma el ritmo se vuelve mucho más ágil y por lo tanto entretenida.

                        Como en todas las novelas de la saga, lo más me destacable es su fidelidad histórica asombrosa, rellenando los “huecos” con otros hechos que son de gran credibilidad. La autora recrea de manera sobresaliente la vida, esperanzas, anhelos, inquietudes de aquella época y nos describe la ciudad de tal manera que muy sencillo imaginarse como era.

            Obra imprescindible para todo aquel que haya leído las cinco primeras o también para el que quiera conocer los hechos inmediatamente anteriores y posteriores al asesinato.

            Se podría leer de manera independiente por lo ya mencionado anteriormente (hace constante flashback para recordarnos quien es cada personaje) aunque se recomienda leer las anteriores para verse inmerso de manera plena en el mundo romano de Colleen McCullough

            Al igual que las otras de la misma saga, presenta un interesante glosario de acepciones latinas, diversos mapas y dibujos de bustos que representan a los diversos personajes que en ella aparecen.

            Como anécdota mencionar que Colleen McCullough ha escrito también el relato “ el pájaro canta hasta morir” en la que se inspiraron para realizar la famosa serie de TV “El pájaro espino”.